物理新知–單面反光鏡?
文﹕張啟聰   

在百貨公司外的單面反光鏡
圖一  在百貨公司外的單面反光鏡
在電視片集和電影裡,常常都有證人辦認疑犯的場面,證人和犯人會分開在兩個房間,證人可以透過單面反光鏡看見犯人,但犯人就甚麼都看不見。有時在商業大廈或百貨公司也可以找到這類單面反光鏡 (圖一)。為甚麼這種單面鏡可讓光可以從其中的一面通過,而在另一面就被反射回去呢?

事實上,單面反光鏡前後兩面的光學性質根本沒有分別,它之所以能產生單面反光的效果,完全是因為鏡的兩面處於不同光度的環境所造成的。我們先比較普通鏡子和單面鏡的結構。普通鏡子是把銀鍍在玻璃上製成的。單面鏡也一樣,可是在鍍銀時就只會鍍「一半」。怎樣可以鍍「一半」呢?方法倒是有點巧妙﹕鍍上去的銀十分薄,使一半的光可以通過,另一半就被反射回去。在實際使用時,犯人會面向鏡面,而且身處有強光的房間。因為光線充足,反射的光較多,犯人便會在鏡中看見自己的影象。此時證人站在鏡的另一邊,一個光線很微弱的房間裡。雖然證人房間裡部分的光線也可以穿過單面反光鏡,但由於光度很低,所以犯人便看不到證人,只能看到自己的影像。情形就好像在街燈的強光下,我們不能看見螢火蟲一樣,因為來自螢火蟲的微弱光線被街燈的光所蓋過了。因此所謂單面反光的現象,只是視覺上的錯覺罷了!