物理史話–玻爾的故事
文﹕林俊雄    

玻爾
1885 年,玻爾 (Neils Bohr) 出生於丹麥.哥本哈根。他的父親是哥本哈根大學一名傑出的生理學教授,母親出生於一個在銀行、政治和教育各界中均很活躍的富有猶太人家庭。父母從小便很關心玻爾,使他的天賦得以充分發揮。

1903 年,玻爾入讀哥本哈根大學,主修物理學。玻爾尚未畢業時,便巳經鋒芒畢露,他通過觀察噴射的水流就能精密測量出水的表面張力。1909 年,玻爾獲理科碩士學位,1911 年獲哲學博士學位。他的博士論文《金屬電子論的研究》定性地說明了金屬的各種性質。他察覺到經典理論的缺陷,並證明了金屬的磁性決不能用這些原理解釋。

結束在哥本哈根大學的學習後,玻爾前往英國劍橋大學,想在湯姆遜的指導下繼續研究電子論,但是湯姆遜巳經對這個問題失去了興趣。於是玻爾隨即轉往曼徹斯特大學,在盧瑟福的實驗室工作。1913 年,他發表了三篇論文,把當時的原子結構模型與量子論結合起來,揭開了物理學嶄新的一頁。

1912 年,玻爾開始了他幸福的婚姻生活。1916 年,他擔任哥本哈根大學教授。1921 年,他創立了哥本哈根大學理論物理研究所。玻爾在 1939 年訪問美國時,說哥本哈根實驗室已經證明了鈾核裂變可釋放出能量。1943 年,丹麥被德國佔領後,在盟軍的安排下,玻爾一家乘飛機逃出本國,先到瑞典,再到英國,最後到達美國。在那裡,玻爾和他的兒子艾吉擔任製造第一顆原子彈的洛斯阿拉莫斯實驗室的顧問,給予該計劃很大的幫助。1945 年,玻爾回到哥本哈根,從事發展原子能和平用途的工作。

玻爾於 1922 年獲諾貝爾物理學獎,1957 年獲首屆原子能和平應用獎。他從 1939 年起被選為丹麥皇家科學院的主席。每屆任滿,人們總是一致地重選他,直至 1962 年 11 月 18 日,他在哥本哈根與世長辭。

玻爾一生身體健康,年少時是一位優秀的足球員。他的家庭生活也非常美滿,和太太的感情很好。他們生了五個兒子,第四子艾吉是著名的核子物理學家,並和另外兩位科學家聯合獲得 1957 年的諾貝爾物理學獎。