物理史話–庫侖的故事
文﹕林俊雄    

庫侖
查里.奧古斯丁.庫侖 (Charles Augustin de Coulomb) 在 1736 年出生於法國南部昂古列姆城的一個富裕的家庭。他幼年在巴黎讀書。長大後,他仍留在巴黎研究數學和自然科學。及後他更投筆從戎,擔任技術軍官。庫侖在馬提尼克監督建造防禦工程達九年之久。在這段日子裡,他已開始研究工程力學和靜力學的問題。

1776 年,庫侖返回法國,參加了由法國科學院召開的會議。在這次會議中,他除了解決有關航海設備的問題外,也對磁力進行了深入仔細的研究。庫侖設計了新的指南針,並在研究機械理論方面作出貢獻,使他在1782 年當選為法國科學院院士。

1777 年,庫侖發明了一種扭秤,後人稱之為庫侖秤。這個秤可以用來測量微弱的力。1785 至 1789 年間,他發表了七部電學與磁學的著作。庫侖還用這個秤來測量兩個點電荷的相互作用力,確定了這個力和兩個電荷的乘積成正例,和兩者距離的平方成反比。這條庫侖定律有時又被稱為平方反比定律。

除了科學研究外,庫侖還從事社會服務,他在法國教育部擔任重要職務,並擔任水利資源部總監。後來由於高層官僚對他生惡,才停止了他所有社會活動。1789 年法國大革命爆發,他隱居了好幾年,完全投身於科學研究。

庫侖的一系列著作豐富了電學與磁學研究的測量方法,並將牛頓力學的原理擴展到電學與磁學。他的扭秤被用於精密的測量及其他物理學的實驗。拿破侖掌權之後,又恢復了他所有的公職,他擔任這些職務直至 1806 年卒於巴黎。