物理史話–法拉第的故事
文﹕林俊雄    

法拉第
邁克爾.法拉第 (Michael Faraday) 在1791年生於離英國.倫敦不遠的紐因格頓一個鐵匠的家中。 他有九個兄弟姊妹。由於家境貧窮,法拉弟幼年並沒有受到完整的初等教育。

十四歲那一年,法拉弟在一間書店學習書本訂裝技術。這份工作中給予了他很多閱讀的機會,他尤其喜歡讀物理學和化學方面的書。此外,他經常去聽各種科普題目的報告和演講。1812年,學徒期滿,年輕的法拉弟決定獻身於科學事業。他終於在皇家學院的化學家戴維身邊得到一份工作。他一面工作,一面學習。他的科學視野也漸漸地開闊了。

1815年,法拉弟陪同戴維教授自歐洲大陸旅行講學歸來後,除了協助戴維進行化學試驗之外, 自己開始獨立從事一些小實驗。他在往後的十年中進行了各方面的實驗。1842年,法拉弟被選為倫敦皇家學會會員。一年後,他發現了一種重要的碳氫化合物──苯。 同年,任皇家實驗室主任,不久,又任化學教授,並接替了戴維死後留下的職位。

1831年是法拉弟作出重大發現的一年。他發現了電磁感應現象, 這個現象的發現奠定了日後電工業發展的基礎。與此同時,他還研究了電流的化學作用。1833年,法拉弟發現了電流化學的兩個定律,後來這兩個定律就以他的名字來命。1845年, 他經過病癒後又重新置身於研究工作之中,並發現了抗磁性。

1858年,法拉弟離開皇家學院,遷到倫敦附近漢普頓.科爾特的住宅, 這所房子為英國女王所賜。他晚年最大的痛苦是失去記憶力。雖然他們夫妻沒有子女,但他卻在幸福的家庭中渡過了自己的一生。1867年,法拉弟死於漢普頓.科爾特。

在法拉弟連年取得科學成果的日子裡,他不斷收到各種誘人的建議。 高達十二倍的工資在誘惑他,各種不同的職務在等著他,英國貴族院要授予他以貴族封號,皇家學院聘請他為學會主席。但是法拉弟一概予以謝絕了。「上帝把驕矜賜給誰, 那就是上帝要誰死。」他對妻子這樣說:「我父親是個鐵匠的助手,兄弟是個手藝人,曾幾何時,為了學會讀書,我當了書店的學徒。我的名字叫邁克爾.法拉第,將來, 刻在我的墓碑上的也唯有這一名字而已!」