物理史話–伽里略的故事
文﹕林俊雄    

伽里略
 
伽里萊.伽里略 (Galilei Galileo) 在1564年出生於意大利.比薩。父親是一個布匹商人。在年青時代,伽里略除了顯露出數學方面的才能外,還十分擅於彈奏魯特琴。伽里略進入了醫學院後卻成為了惹人討厭的人,因為他經常對一些廣為人所接受的信念作出批評。最後他父親終於允准他退學。二十五歲那年,伽里略的好友們運用他們的影響力,使伽里略能夠在比薩大學任職數學教授。

1610年,伽里略已是一個家喻戶曉的名字。伽里略改善了他的鏡片研磨機,並設計了一個能夠將遙遠物件放大30倍的望遠鏡。伽里略透過他的望遠鏡,發現了木星的四個衛星。他亦看見了月球粗糙的表面、金星有類似月亮的盈虧和土星赤道附近有不規則的突起。他還發現天空的任何一個方向是佈滿了我們肉眼所不能看見之恆星。以上其中一些觀察結果是支持哥白尼提出的「日心說」。

但是,當時的人只接受亞里士多德的宇宙觀。亞里士多德認為宇宙是固定而不可改變的,同時他又認為天體正在環繞著地球轉動,這種想法我們稱之為「地心說」。縱使哥白尼曾提出過「日心說」,即天體正在環繞著太陽轉動,但多數人都不相信這個說法。可是,伽里略卻引用他觀察天體的結果,不斷發表支持「日心說」的論證。那時,伽里略是一個受到敬重的人,所以,還有一部份人認同他對「地心說」的懷疑。

1616年,天主教宗教法庭開始關注伽里略所提出的學說。直到1625年,當伽里略寫了一本名為《關於兩種世界體系的對話》的書後,宗教法庭竭力從各方面查封這部著作,並妄圖使伽里略在法庭前受審。1633年,果真舉行了訴訟,並在訴訟過程中,迫使他否定自己的觀點,放棄哥白尼的學說,還要他為自己所提出的學說「認罪」。

自這次訴訟之後,伽里略回到佛羅倫斯。伽里略在他未曾雙目失明之前,完成了有關力學的著作。1642年,伽里略卒於佛羅倫斯附近的阿切特里。