物理史話–赫茲的故事
文﹕朱琳琅    

赫茲
亨利希•赫茲 (Heinrich R. Hertz) 是一位基督徒,在 1857 年 2 月 22 日生於德國的漢堡,父親是猶太人。他一生對電磁波在物理學的發展作出了不少重要的貢獻,可惜身體一向很差,不幸於1894年1月1日因血中毒在德國的波恩英年早逝。後人為了紀念這位偉大的科學家,將頻率單位命名為「赫茲」。

赫茲小時候母親就對他要求嚴格。可是他沒有音樂天份,有一次上課,同學為演出作排練,在悅耳動聽的旋律中,傳出了一個走調的聲音,老師經過多番追查,才發現這是由赫茲發出的。老師一怒之下,罰他站在走廊,不許進入課室。於是他站在窗前,悄悄地從口袋裡拿出一本用希臘文寫的書來看。當時他已經學會了很多語言,而且直到高中,他的語文成績一直在班上名列第一。

赫茲立志要成為一位出色的工程師,所以中學畢業後他一邊工作,一邊自學,並在1877年考入慕尼黑工業學院讀書。後來他發現自己對自然科學有相當濃厚的興趣,在父親支持下,他轉到柏林大學深造物理學和數學,開始了他輝煌燦爛的科學生涯。

在大學裡赫茲勤奮學習,得到那裡的教授亥姆霍茲的賞識。在他的指導下,赫茲開始進行一些科學研究,並於 1879 年獲得大學金質獎章,一年後更以卓越的成績完成博士學位。畢業後他留校擔任助教,並進行了很多電學的研究。在短短的三年時間內一共發表了 15 篇文章,顯出他在科研工作中的傑出才能。1887 年他提出了製造電磁振盪器的方法,並展示在電振盪作用下介電極化像傳導電流一樣發生電磁作用。後來他又在實驗上觀察了電磁波的反射、折射、干涉和偏振,證實了麥克斯韋的理論:電磁波確實能在空氣傳播,而它的傳播速度和光速的實驗值相當接近。

赫茲在力學上也作出不少貢獻,臨終前他把研究的心得寫成一本書,這對玻耳茲曼、埃倫菲斯和愛因斯坦的科學思想,都起了重要的影響。