物理史話–基爾霍夫的故事
文﹕朱琳琅    

基爾霍夫
基爾霍夫 (Gustav Kirchhoff) 於1824 年 3 月 12 日生於德國柯尼斯堡,一生從事科學研究,在物理學、天文學和化學各方面都作出了重大的貢獻。他於1887年10月7日卒於德國柏林,享年63歲。基爾霍夫為人樂觀,無論是在靠拐扙或輪椅才能走動的日子,或是臨終前飽受疾病折磨的幾年,都面不改容,堅強面對現實。

基爾霍夫的中學成績一向名列前茅,畢業後成功考上著名的柯尼斯堡大學。當時正是電器技術迅速發展的年代,許多科學家都在為解決複雜電路的問題而傷腦筋。在法國數學物理學派思想的影響下,年紀僅有 21 歲的基爾霍夫根據歐姆的工作,建立了物理學上義意重大的兩個以他為名的電路定律:第一電路定律指出在電路的結點上,電流的代數和為零;第二電路定律指出沿一閉合回路電勢變化的代數和為零。

大學畢業後,他在柏林大學擔任講師。1850年轉到布雷斯勞大學擔任臨時教授,在那裡他結識了合作伙伴本生。在本生協助下,他於1854年被任為海德堡大學教授,與本生共事。1860年他們提出了光譜分析法,因而發現了銫和銣兩種新元素。後來基爾霍夫又提出了天體的光譜分析法,帶領天體物理學進入新紀元。他在 1862 年發表的黑體概念,更為20世紀的量子物理發展奠定了重要的基礎。

1875 年基爾霍夫因病結束了科研生涯,轉投教育工作。他留在柏林大學擔任理論物理學教研室主任,負責培養年輕的一代,他的四卷本教科書《數學物理學講義》(1876-94) 更成為了當時德國著名大學的經典教材。在他指導下,不少學生都成為著名的科學家,其中包括諾貝爾物理學獎得主普朗克。