物理史話–李政道的故事
文:朱琳琅    

李政道
 
1926 年 11 月 25 日,李政道在上海一個知識分子的家庭裡出世。由於家境富裕,加上他父親非常重視子女的健康和教育,他從小就不斷鍛煉身體,而且在學業上也奠定了較好的基礎。少年時代的李政道不但聰明,而且好學不倦,尤其是對於數學和物理的書籍,更是愛不釋手。

由於學業成績優秀,他在 1943 年順利考上了浙江大學修讀物理。後來因戰亂問題而轉到西南聯合大學繼續升學。在那裡他結識了楊桭寧,並在 1946 年結伴到美國芝加哥大學攻讀博士學位。四年後他取得了學位,並在加利福尼亞大學伯克萊分校擔任物理學講師。1951 年他轉到普林斯頓大學研究院任教,並與楊桭寧合作,解決了不少在統計力學和核物理學等方面的問題。不久他便成為世界知名的物理學家。1953 年他到哥倫比亞大學擔任助理教授,三年後更晉升為教授,當時他才卅歲,成為這所大學最年輕的教授。

離開普林斯頓大學後,李政道一直和楊桭寧保持聯絡。1956 年他們根據大量實驗資料,發現在強相互作用和電磁相互作用中,宇稱的確是守恆;但在弱相互作用中,卻有許多實驗事例反映出宇稱並不守恆。同年,哥倫比亞大學副教授吳健雄在華盛頓國家標準局,用實驗證明了「宇稱守恆定律」不是一條普遍的自然定律,在弱相互作用中它並不成立。這實驗的成功,使李政道和楊振寧在 1957 年一同獲得諾貝爾物理學獎,是歷史上首次有華裔科學家獲得此獎。

中美建交後,李政道和太太秦惠莙於 1972 年第一次回上海。其後他曾多次回國講學,並從事高能物理的研究工作。1980年他開始致力於組織中美聯合招考物理研究生項目(CUSPEA)的工作,大大提高了中國研究生去美國留學的機會。

雖然李政道天資聰敏,但他相信成功絕不能缺少後天的努力。他為人勤奮踏實,從不計較工作的時間,對他來說一天二十四小時都是做研究的時間。他認為年輕人學習科學,不能抱著人云亦云的態度,不要老是責怪老師沒有幫忙,必須建立自己的判斷力,用心去找出問題的關鍵,最終才能求得真理。在今天的社會,很多人覺得從事理論研究工作沒有前途,但李政道卻認為做理論研究的過程中,大部分時間沒有成果是正常的。他覺得科學家應有自信心,不受社會吹捧的影響,祗要不斷努力,不怕艱苦,總會有成功的一天。