物理史話–楊振寧的故事
文﹕林俊雄    

楊振寧
 
楊振寧在 1922 年出生於中國安徽省合肥市。父親楊武之是中國首屈一指的高等學府-清華大學的一名著名數學教授。楊振寧從小就在學術氣氛濃厚的校園中長大。

1937 至 1945 年間,正值第二次世界大戰,在帝國主義的影響下,日本侵略中國。中國大半國土相繼淪陷,清華大學、北京大學等著名學府西遷,在雲南省昆明巿組成西南聯合大學。楊振寧在西南聯大受大學教育,1942 年獲得科學學士學位,1944 年又取得理科碩士學位。

在西南聯大,楊振寧結識了未來的諾貝爾獲獎伙伴李政道。李比楊小四歲,個子也比楊矮些。第二次世界大戰結束後,兩人考取了公費出國留學,一起前往美國芝加哥大學。當時,物理學家費米正擔任芝加哥大學核子研究所所長。楊振寧一心想跟隨費米從事研究,曾直接去求見費米,但費米因從事「高度保密的研究」而不能指導楊振寧寫學位論文,便將他介紹給特勒,後來楊於 1948 年獲哲學博士學位。

楊振寧在芝加哥大學當了一年講師之後,去了普林斯頓大學,擔任該校教授。1956 年春天,楊振寧和李政道等人查閱了大量有關基本粒子的實驗資料,並進行分析,企圖嚴格地尋找支持宇稱守恆的證據。他們發現在「弱相互作用」的過程中,並沒有任何跡象能證明宇稱是守恆的。於是他們在1956年夏天提出這個問題,希望實驗物理學家能透過實驗解決。後來哥倫比亞大學副教授吳健雄在華盛頓國家標準局做了這個實驗。實驗結果表明了一直被物理學界推崇為金科玉律的「宇稱守恆定律」不是一條普遍的自然定律,在弱互作用中它並不成立。這項高難度的實驗獲得成功,不但使吳健雄在 1957 年晉升為教授,也使楊振寧和李政道兩人共同獲得 1957 年諾貝爾物理學獎。同年他們還獲得愛因斯坦物理學獎。

楊振寧是一個沉靜、謙虛和開朗的人。他在 1950 年與杜致禮結婚,婚後有兩個兒子和一個女兒。杜女士也是華人,他們夫婦在七十年代為中美學術交流作出了很大的貢獻。

在 1971 年,楊振寧首次回到北京。其後他多次來華,為中國的科學和教育事業貢獻力量。他曾說過:「中國有成千上萬有才能的人,把他們的能力發揮出來,將使中國在二十一世紀對世界文明作出極大的貢獻。」