有趣問題–神秘的球狀閃電
文﹕張啟聰    

甚麼是球狀閃電?它和普通的閃電有甚麼不同?

顧名思義,球狀閃電就是一個呈圓球形的閃電球!這是一個真實的物理現象,絕非科幻小說或卡通片集的能量炮。這種現象早於 1838 年便有文獻記載,科學家已研究逾 160 年,有關的報告多達數千份,也有二千多份科學論文已出版;但是我們對此現象仍未有合理的解釋。

球狀閃電通常都在雷暴之下發生,它十分光亮,略呈圓球形,直徑大約是 20 至 50 cm。通常它只會維持數秒,但也有維持了 1-2 分鐘的紀錄。更神奇的是它可以在空氣中獨立而緩慢地移動。有少數目擊者說它會隨著金屬物品走,例如電話線,但多數人都說它的路徑不定。絕大部份目擊者都說它是橫向移動的。在它短短幾秒的生命中,它的光度、形狀和大小都保持不變。它曾在空地、封閉的房間內、甚至飛機倉內出現!有跡象顯示,它跟雲層與地面之間的閃電(即常見的普通閃電)有密切關係,有目擊者說它會在普通閃電後形成或消失。球狀閃電有可能激烈地爆發,也可能會安靜地突然消失。在顏色方面,則眾說紛紜,沒有一致的描述。

球狀閃電具有破壞力。它既可以破壞玻璃窗,也能使牆壁的外層剝落。它也曾造成人和動物的傷亡,但由於資料不足,未能了解致死的真正原因。沒有證據顯示球狀閃電會破壞樹木,這與普通閃電略有不同。

由於球狀閃電出現的頻率很低,科學家難以作有系統的觀測,至今也沒有人攝得高質素的照片來作科學研究。理論方面,有人認為它是灼熱的空氣團或氣化了的原素,例如碳、鈉又或是銅。雖然這個理論可以解釋球狀閃電的部分特性,卻不能說明為甚麼它可以在飛機倉內形成。此外還有許多不同的說法,如等離子體、離子、帶電的塵埃、有外層電子殼的水……等等,但沒有一個理論可以完滿地解釋這個科學懸案。如果你有見過球狀閃電或拍到它的照片,一定要把所有資料記錄下來呀!那將會是十分寶貴的研究資料。