有趣問題–油上的彩虹
文﹕林俊雄    

薄膜干涉現象
圖一  薄膜的干涉現象
 
圖二  光在不同介質反射所產生的干涉現象經常造成彩虹般的顏色。

為什麼油上會有像彩虹般的顏色呢?

當汽油滴在雨天的馬路上,水表面形成薄薄的一層油膜,這層膜的上、下兩個面都會反射光線,如果兩束光的路程差是波長(光在油中的波長)的整數倍,就會發生相長干涉 (圖一 )。隨著反射角度的變化,光線會經過不同厚度的油,發生相長干涉的光波的波長也不同,反射上來的光有不同的顏色,所以油面上便呈現像彩虹般的顏色,這叫做光的薄膜干涉現象。