有趣問題–甚麼是壓電?
文﹕張啟聰    

利用壓電原理的打火器
圖一  利用壓電原理的打火器

甚麼是壓電?壓電在日常生活中有甚麼應用?

在火鍋飯店和較大的燒烤場裡,你見過一些價錢較貴的打火器嗎?這些高級打火器看起來好像一支鎗,它既不需要用電池,也沒有打火石,而且可以使用很久。這種打火器所應用的是「壓電」的原理。有些晶體的結構比較特別,缺乏對稱性,當這種晶體受到壓力而改變形狀,便會放出少量的高壓電流。打火器內有那種晶體,當我們按打火器的「板機」,利用槓桿原理,晶體就會受壓而發出電流。這個電流足夠令兩個相隔很近的電極在空氣中放電,產生一個小火花來達到點火的效果。