有趣問題–晚上聲音傳得較遠?
文﹕張啟聰    

日間聲波被折射向上空
圖一  日間靠近地面的空氣較上層熱,聲波會被折射向上空。

夜間聲波被折射向地面
圖二  夜間接近地面的空氣較冷,聲波會被折射向地面。

為甚麼聲音在晚上可以傳得較遠?是因為晚上較日間寧靜嗎?

如果你去海灘渡假,當夜幕低垂,你一定會發現遠處的人聲也可以聽得很清楚。你可能會想,這是因為晚上本來就較日間寧靜,所以很容易便可以聽見遠處的聲音。但這只是部分的原因而已﹔原來聲音傳得較遠也可能與聲波的折射有關!首先,聲音是空氣的振動,是波動的一種。聲波在熱空氣中走得較快,在冷空氣中較慢,因此不同溫度的空氣有不同的折射率,就好像許多光學密度不同的介質。當聲波在溫度隨高度改變的空氣中傳播時,便會發生折射現象,聲波會向著氣溫較低的地方走。在日間,地面被太陽照射,靠近地面的空氣較上層熱,聲波會被折射向上空 (圖一)。相反在夜間時分,接近地面的空氣較冷,聲波便會被折射向地面 (圖二)。