有趣問題–聲音順風傳得較遠?
文﹕張啟聰    

順風時聲波會被折射往地面
圖一  順風時聲波會被折射往地面。

逆風時聲波會被折射往天空
圖二  逆風時聲波會被折射往天空。

為甚麼在「順風」時會較易聽到遠處的聲音?而在「逆風」時聲音會變得微弱?

你有這樣的經驗嗎?當你站在逆風的位置,你不論如何高聲呼叫,遠處的朋友也難以聽到你的一言半語,但他的話你卻聽得一清二楚。難道風把聲波吹散了?出乎意料地,這其實是與折射現象有關的!聲波在空氣中傳播,順風時會較快。一般來說,由於地面上有障礙物,所以接近地面時風速會較低,離地面遠一些,風速也較高 (圖一)。因此當聲波順風傳播時,離地面較遠的聲波走得快一些。由於高低兩個地方的聲速不同,所以會造成折射現象,就好像聲波在不同的介質中傳播一樣。波動的會被折射向聲速較慢的地方,順風時聲波會被折射向下,所以會傳得較遠。

相反在逆風時,聲波的前進方向與風速相反,聲速會被風速減弱,造成上層的聲速較下層低。依照上述的道理,聲波便會被折射向上,所以遠處的人便很難接收到了 (圖二) 。