有趣問題–鋼筋水泥
文﹕張啟聰    

鋼筋是重要的建築材料
圖一  鋼筋是重要的建築材料

為甚麼鋼筋和混凝土要一起使用呢?它們有甚麼特性呢?

不論是築橋或是建大廈,我們都會想起「鋼筋水泥」。混凝土 (俗稱水泥) 比起鋼筋 (圖一) 便宜得多,而且又不會生蛂A因此被廣泛採用。但是混凝土有一個很大的缺點,必須要用鋼筋來補救。秘密在於它們在受力時有不同的表現。混凝土在受壓時雖然很堅固,但是受張力或扭力時郤很脆弱,很易破裂 。相反,鋼筋就可以承受很大的張力,所以我們就把鋼筋加進混凝土的內部,使它能抵受更大的張力。在這混合材料中,混凝土與鋼筋在受熱時的擴張系數是一樣的,你知道原因嗎?其實這是經過刻意選取的,如果不一樣的話,受熱時其中一種材料比另一種膨脹得較多,便很容易使它破裂了。所以,它們常常一起出現,不是偶然的呢。