有趣問題–潮汐的成因
文﹕林俊雄    

潮汐的成因示意圖
圖一   月球對地球上不同部分產生的引力差異,造成潮汐。

為甚麼每天會出現兩次潮漲,兩次潮退﹖

潮汐的出現是因為地球受著月球不均勻的萬有引力的影響。甚麼是不均勻的萬有引力呢?根據牛頓的萬有引力定律,萬有引力與兩個物體的距離之平方成反比,亦即是說,距離近些,引力會大些;距離遠一點,引力就小一點。

請看看圖一: A 點所受的月球引力比 B 點 (地球中心)大,潮水自然吸引向月球,形成漲潮;而 C 點所受的月球引力比 B 點小,所以相對於 B 點來說,水位也會漲起。所以 A 點和 C 點會潮漲,而 D 點和 E 點的水位較低,即是潮退。

地球在一天的自轉中,月球的位置沒有多大的改變,所以地球上某一地點將會經過兩個發生潮漲的海水區域。因此我們每天會看見兩次潮汐。